新冠大流行阴云下的新学期,留学生们还好吗?_国际

原标题:新冠大流行阴云下的新学期,留学生们还好吗?

2020年3月份,新冠肺炎开始在美国爆发。美国学生纷纷离开校园,回到家中。而部分国际学生由于机票、签证、开销等原因,留在了美国这个“重灾区”。如今,整整6个月过去,随着秋季新学期的开始和部分大学校园的开放,那些从3月份就“滞留”美国的国际学生,生活是否已经恢复正常了呢?

留学生:和想象中完全不同的超长假期

来自西非国家布基纳法索的Sawadogo是罗彻斯特大学大二的学生,当新冠肺炎疫情开始爆发的时候,所有的美国学生都回到了家中。只有个别国际生选择了留下。校园开始变得冷冷清清,“人气”渐渐消散。

为了打发时间,留下的国际学生组织了足球比赛,他们一起玩电子游戏,一起看电影。Sawadogo说,“刚开始,我们觉得自己是这个地方的主人。有一种奇妙的感受。但是很快,这样的生活就显得异常寂寞。”谁也没想到,这个暂停键一按下就是6个月。现在,罗切斯特大学的新学期开始了,新生开始入驻,沉寂许久的社区终于又恢复了一些生机。Sawadogo感慨道,“我自己也没想到,看到新面孔的感觉原来这么好”。

西沃恩南方大学是一所位于田纳西州的文理学院。来自俄罗斯莫斯科的大二学生Kristina 也是“留守国际生”的一员。整个夏天,她与学校的一位博士生一起做研究,收获颇丰。但是学业上的满足感并不能驱散生活中的不便和心理上的压力。

“新冠肺炎带来的挑战真的是比想象中还大。虽然我大部分时候感觉还好,寂寞的时候可以与朋友交流,但是‘被困住’的感觉挥之不散”。对于Kristina来说,最具挑战性的事情是完全无法离开校园——不能回家,不能出门旅行,甚至想不到出了校园还能去往哪里。

学校的半关闭状态也让就餐选择变得非常有限。“我们想做饭,但没有足够的食材。学校提供的套餐选择实在是太少了。”确实,虽然大城市新冠疫情严重,餐馆纷纷关闭;小城市和城镇优质餐馆资源本就相对稀少,部分还严重依赖于学生群体的消费。

对于“被困”在美国的留学生而言,过去的6个月,注定是社交、娱乐、味蕾都无法得到满足的6个月。留学生活中本来应该拥有的色彩,一下子褪去了大半。

中国学生:不知道什么时候才是“至暗时刻”

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中国时间9月9日,许多中国留学生收到美国大使馆和领事馆邮件,自己的美国F1学生签证遭到取消,这些学生大多是本科就读于“国防七子”院校、研究生就读于美国大学。

对于中国留学生来说,过去6个月迭出的负面消息,已经让人心惊胆战、无暇喘息。先是部分留学生在学校关闭后,买不到回国的机票,被迫滞留美国;然后随着疫情的高峰和特朗普的部分不当言论,亚裔学生在美国面临着不小的舆论压力;紧接着美国大学的秋季开学计划不断更改,一度传出“只选网课不能维持学生身份”的消息;然后是一系列步步紧逼的行政命令,直到有超过1000名学生被取消了签证。

但是这些具体的困难也许仍然不是压在中国留学生心头最大的一座山。

“这半年一直在刷新我的认知,当我以为一些消息已经够坏了,很快就会有更坏的消息。我忍不住胡思乱想,如果形势继续恶化下去,我无法继续学业怎么办?”

“我的专业在国内就业方向很窄,这也是我选择来美国读研的主要原因。但是现在这个情况,根本不知道自己是否还能在美国找到工作,找到工作之后是否能拿到签证,拿到签证之后,是否还能回国。我该推翻规划重来吗?”

“几个月前,我在街上走,有人对着我作出非常暴力的手势,吓了我一大跳,晚上睡觉也不安稳。我真的很害怕,没有书读,没有工作,这些突然都变得不是很重要。我常常担心自己的人身安全,不知道怎么样才可以充分保护自己。”

有人说,美国的一系列举措,无异于把留学人才推向中国,甚至能帮助中国留住高科技人才。但是对于每一个具体、鲜活、曾经充满期许的留学生而言,这短短半年的风云变幻,并不只是国家或政策层面的几个公告、几句宣言,也是个人甚至是家庭命运的瞬间巨变。

校方:帮助留学生才是我们共同的出路

虽然经过几个月的心理建设,美国校方已经接受了2020年秋季学期国际生人数将会大幅减少的事实,但是对于国际生减少所带来的财政和一系列后续问题,校方无法坐视不理。

Kavita Daiya是乔治华盛顿大学的一名教授。她见证了新冠大流行对于国际学生和国际教育所产生的巨大影响。她坚定得认为,帮助国际学生,不是因为他们是大学的“摇钱树”,而是因为国际学生是社区重要的组成部分,更是美国教育保持国际领先地位的重要因素。Kavita呼吁大学一定要团结起来,“做点什么”来帮助国际学生,共同扭转目前这个不利的局面。

Kavita认为,大学首先需要为国际学生创建社会支持网络,例如提供免费的远程心理健康咨询。对于国际学生来说,目前所面临的压力水平,已经超出正常学业和生活的范畴。

由于秋季学期保持着大量的网课,许多学生无法像往常那样与同学、教授和导师交流。学校可以通过网络方式,提供更多元化的沟通指导,让即使远程上课的学生也可以顺利完成学业,甚至能够体验到和同学教授正常互动的课堂环境。

对于国际学生来说,实习和工作是另外一项重大挑战。新冠疫情使大量公司的业务受到冲击,数以万计的实习和工作岗位被取消。如果美国低迷的就业市场和H1B工作签证的严峻形势长期存在,那么留学生前来美国学习的动力也会大大降低。对于学校来说,充分发挥学生就业支持部门的作用,积极联络校友,建立起强大的校友互助资源网络,也许是继续为学校吸引国际生的一个重要举措。

2020年已经过去了大半,对于美国留学生来说,这是实实在在的“艰难一年”。在尚不明晰的形势下,每个人都只能尽力作出对自己来说最合适的选择。2020年,健康和平安这些原本对于20多岁年轻人来说有些“俗套”的祝福,突然变得非常真诚和必要。希望我们今后在回望这个忽快忽慢、少了很多风景的年份时,能够多一些坦然,少一些遗憾。返回,查看更多

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